發文作者:c.w. | 八月 5, 2007

找房子

來了英國以後好像被無聊的英國人傳染,看一天三次各式不同企劃的買屋節目還不夠,非要自己試一次不可。說到這些房屋節目,通常 BBC 早晨有 To Buy or Not to Buy,兩名主持人幫人找房,委託人有不同需要,也在不同地區拍攝,最大特點是猜測價格,以及最後有試房時間,看兩名主持人公式化的耍寶鬥嘴也是一趣 。晚上的Location Location Location,這節目的委託通常比較複雜,男女兩位主持人帶著大家到處跑,看遍各式房子不算,最重要的是兩位主持人很會諄諄告誡人生經驗。例如帶買屋新鮮人看房之後,就坐在沙發上閒聊說:這樣他們終於知道人生艱難了吧。有次是一位陶藝家和妻子厭倦倫敦生活,決心北上蘇格蘭開創新生,最後買了一棟豪華古堡經營民宿,用後院小屋當工作室和自宅,事隔數年再去訪問這對夫妻,太太剛生小孩,陶藝家也開始創作,大家在豪華古堡前野餐的優美景象真是叫人心生嚮往,足以讓人興起有為者亦若是的熱情。此節目主持人相當自豪自己沒上大學,因為這幾年早出道,讓她(投資房地產)多賺了非常多錢。

這只是房地產節目的滄海一粟而已,其他還有幫人在歐陸和英國找房子,然後來個品質和價錢比一比;還有去房屋拍賣實況報導,之後追蹤其後狀況的;房屋內裝也可以做出非常多花樣,例如由此衍生出「萬能清潔婦」,或是像「裝潢大改造」,因為喪偶或是種種原因無法繼續人生的屋主,在製作公司改造裝潢之後,得到重生的驚喜和力量。總之企畫是林林總總,令人眼花撩亂。

長期這樣看下來就自然被洗腦。公式化的認為房子就應該要有花園、最好要有玻璃屋讓陽光直射、廚房要閃閃發亮、浴室要全白,且有強力水柱。這些基本要求重複再重複,天天像念咒一樣的在電視上被朗誦,是因為這些事情,通常都是英國房子沒有的。英國沒有經過大規模轟炸,老房子隨處可見,因此各種千奇百怪的狀況都有。現代人對於房子的要求,例如熱水、暖氣、雙層窗戶,在老房子中都不是必備項目,且更新都要花大筆金錢,有時甚至要向市政府提出興建許可。外國留學生,如果經過學校租房,通常新屋狀況都好一點,自己出來租屋,因為沒錢,又沒人脈,租給學生的大房子通常狀況都不是非常好,只能自求多福了。

因為房價很貴,英國年輕人通常都和人分租大房子。好處是互相作伴,一起玩樂生活,當然壞處是沒什麼隱私,通宵開 party也是常有的事情。這樣的生活方式當然是大學生活重要的一部份,集體生活的好處,可以帶來許多人脈的串連。不過通宵 party 之後,隔天在廚房踩到一堆啤酒罐和pizza盒,在自家的廁所裡遇到陌生人,這種生活兩三年之後通常大家都過不下去,迫不及待地離開這種公社。但是要得到穩定的生活場所,當然是要有錢自己獨立,或是要有穩定的人脈,找到肯跟你分租的另一半。

留學生最辛苦的就是人脈不穩定,人來來去去,每年都有新的人來,也有人離開。大家的經濟狀況不穩定,居留地也不穩定。因此要搬家,除了要找到新房,也要找到房友,兩者缺一不可。當然經濟狀況好一點,就可以先決定房子,承擔比較大的風險,經濟狀況差一點,就只好看運氣和將就周圍的人了。

找房子通常管道如下:1. 仲介網站 2. 分租網站 3. 地方報紙 4.學校公佈欄 5. 私人訊息。優先順序分別是5-4-3-2-1。原因很簡單,價格優惠,品質好的東西通常都不會流到市面來,也不會流到陌生人手裡,(不過如果經濟還算寬裕,又沒什麼時間,就用仲介吧)何況仲介也有優劣之分,且要收一百鎊左右的手續費,若是不得已就不需要用了。盡量要用分眾媒介搜尋資訊,例如朋友、自己所屬社團、學校、系所公佈欄,通常會比較容易找到合意又好的房子。

至於要怎麼知道哪裡的地段和價錢是合理的呢?資料上網路上都有了,做功課絕對不可以免,如果想輕易得到資訊,最重要的是要跟當地人聊天,有時候短短十分鐘的談話可以讓人得到最關鍵的資訊。在英國居住的所謂「好」、「壞」雖然不至於像美國一樣有槍戰讓人送命,損失金錢財產,但是也足以叫人深夜回家時深感不安。走在街上讓人辱罵、丟石頭,甚至門口塗鴉,絕對不好受,且最糟的是英國公權力對於種族歧視,或是小混混撒野這種「小」事無力解決,在遇到只有自求多福的狀況下,花錢保心安是唯一的解決之道。(當然如果花不了錢,那就是別的考慮項目了)看房子時如果能跟前房客聊天也極有幫助,例如噪音、溫度,這種不可能在短時間內理解的狀況,只有信任前人經驗。

越了解自己需求、功課做越多,越容易讓人在看到房子時,迅速做出決定,越好的商品越多人競爭,動作快也是能找到好房子的關鍵。在數次連房子都沒看到就被別人搶付了訂金,之後仲介的建議是:除了勤看網站之外,你能不能中午吃飯的時候來看房呢?除此之外別無他法,除非自動放棄,退出市場,轉戰他方。這次找房子找到最後已經有要嘔吐的感覺,還好終於塵埃落定,可以搬家了。呼。


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